Lago Vostok: El lago más grande de la Antártida

LA ANTÁRTICA ES UNA

La Antártida es el continente más austral de la tierra y se encuentra casi en su totalidad al sur del Círculo Polar Ártico.

También es el continente más frío, seco y ventoso, y aproximadamente el 98% de la Antártida está cubierta de hielo, con un espesor promedio de casi 2 km.

Aunque en gran parte cubierta por hielo, la Antártida contiene numerosos lagos y ríos. Muchos de estos lagos son subglaciales, lo que significa que se encuentran bajo una capa de hielo de más de 2 kilómetros. El más grande de los 400 lagos subglaciales conocidos en la Antártida es el lago Vostok, que se encuentra debajo de la estación Vostok, una estación de investigación rusa en la Tierra de la Reina Isabel, en la Antártida.

Mapa con la ubicación del lago Vostok
Mapa con la ubicación del lago Vostok. Descarga.

En este caso, el lago Vostok es un lago de agua dulce que se encuentra más bajo, a unos 4000 metros por debajo de la superficie de la capa de hielo, lo que significa que se encuentra a unos 500 metros por debajo del nivel del mar.

El lago tiene 250 km de largo, 50 km de ancho en su punto más ancho y cubre un área de unos 12.500 kmdos. Asimismo, el lago tiene un volumen estimado de 5.400 km3, que es el sexto lago más grande del mundo por volumen. El lago lleva el nombre de la estación Vostok, que heredó el nombre del buque de guerra ruso que dirigió la primera expedición antártica rusa en 1819-1821.

descubrimiento de Lago Vostok

La idea de que se encontró agua dulce debajo del manto helado de la Antártida fue propuesta por primera vez por el científico ruso Peter Kropotkin a fines del siglo XIX.

Kropotkin sugirió que la presión de la masa acumulada de hielo podría reducir el punto de fusión en la parte inferior de la capa de hielo hasta el punto en que el hielo se transformó en agua líquida.

Esta teoría fue propuesta más tarde por el experto en glaciares Zotikov, quien completó su doctorado sobre el tema en 1967 para sugerir la posibilidad de lagos subglaciales en la región.

tiempos modernos

A principios de la década de 1970, investigadores británicos realizaron estudios de radar aerotransportados de la región y descubrieron lecturas extrañas que indicaban la existencia de un lago de agua líquida debajo de la capa de hielo. Estos resultados fueron confirmados en 1991 por el especialista británico en teledetección Jeff Ridley, quien publicó sus datos en 1993.

Científicos británicos y rusos demarcaron el lago en 1996. En 2005 se descubrió una isla en medio del lago y en 2006 se descubrieron dos pequeños lagos cercanos.

Características del lago Vostok

El lago Vostok probablemente estuvo cubierto por una gruesa capa de hielo hace unos 15 millones de años.

Los investigadores inicialmente creyeron que la misma agua había estado en el lago desde su formación.

Sin embargo, los investigadores Robin E. Bell y Michael Studinger del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia demostraron más tarde que el agua del lago se congelaba constantemente y era arrastrada por las capas de hielo en movimiento, y luego era reemplazada por agua acumulada por las capas de hielo a presión.

Como resultado, toda el agua del lago se reemplaza aproximadamente cada 13.300 años..

la temperatura

La temperatura más fría jamás registrada en la Tierra fue de -89 °C el 21 de julio de 1983 en la estación Vostok. La temperatura media del agua en Lago Vostok es de alrededor de -3 °C. Esta temperatura está por debajo del punto de congelación normal debido a la alta presión que ejerce el hielo en las capas superiores. El calor generado desde el interior de la Tierra calienta el fondo del lago, mientras que la capa de hielo de arriba aísla el agua de la temperatura del aire de la superficie. El lago Vostok contiene muy pocos nutrientes, pero está sobresaturado con nitrógeno y oxígeno, conteniendo 2,5 litros de nitrógeno y oxígeno por kilogramo de agua.

Importancia científica del lago Vostok

Perforación en el lago Vostok
Perforación del lago Vostok, tarea que actualmente se encuentra en curso.

Hace unos 60 millones de años, la Antártida estaba conectada con Australia y disfrutaba de temperaturas mucho más cálidas que las actuales.

Si le sumamos el hecho de que las aguas del lago Vostok se renuevan cada 13.300 años, podemos concluir que su ecosistema ha permanecido aislado desde entonces, pero con ciertas características únicas:

  • 3 grados bajo cero.
  • Una presión equivalente a 360 atmósferas.
  • Falta total de luz solar.
  • Niveles tóxicos de oxígeno y nitrógeno en el agua.

Debate científico (y no científico): La Civilización Atlante

Hay científicos que creen que la vida en Vostok es imposible e inviable, mientras que otros creen lo contrario, ya que se ha encontrado vida en lugares igualmente extremos.

También hay otra corriente que cree (sin pruebas) que el lago fue el hogar de los atlantes, una civilización extinta y (por supuesto) más avanzada que la…

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