Imperio ruso: el auge y la caída de la Rusia imperial

El escudo de armas del Imperio Ruso está coronado por el casco de Alejandro Nevsky, portado por los Arcángeles San Miguel y San Gabriel, con el lema: «¡Dios está con nosotros!».

El Imperio Ruso fue un vasto imperio que una vez abarcó gran parte de Europa y Asia. Comenzó en el siglo XIII como un pequeño Principado de Moscú, ubicado donde hoy se encuentra la capital rusa.

Durante los siguientes tres siglos, este principado creció hasta unir a todo el pueblo ruso y sus territorios bajo su dominio.

El estado ruso unificado continuó expandiéndose para conquistar territorios fuera de sus dominios. En su apogeo, las fronteras del imperio se extendían desde las costas del norte de Europa y Asia hasta las fronteras de los actuales Afganistán e Irán, y desde el este del Océano Pacífico hasta la frontera con Alemania, cubriendo un área total de 22,8 millones de kilómetros cuadrados. .

Sin embargo, en el siglo XIX, el Imperio Ruso comenzó a desmoronarse. Finalmente, a principios del siglo XX, el imperio se desintegró por razones internas, en la Revolución de Octubre de 1917 (Octubre Rojo) y se convirtió en el primer estado comunista del mundo, la Unión Soviética.

El Principado de Moscú (Moscú)

Estatua de Iván III en Veliky Novgorod, Rusia.
Estatua de Iván III en Veliky Novgorod, Rusia.

La historia del Imperio Ruso comienza a mediados del siglo XIII con la fundación del Principado de Moscú, también conocido en la tradición occidental como Moscovia o Gran Ducado de Moscú.

En ese momento, Moscú era, por así decirlo, vasallo del Imperio mongol. Pero a mediados del siglo XIV, el poder mongol estaba en declive, lo que permitió a Moscú reclamar una mayor independencia. Al mismo tiempo, Moscú pudo expandir su territorio a través de la compra de tierras, la guerra y el matrimonio.

El principado comenzó su mayor expansión bajo Iván III, también conocido como Iván el Grande, que reinó desde 1462 hasta 1505. Bajo su mandato, el Principado de Moscú se triplicó en tamaño. Al final de su reinado, Iván el Grande logró imponer su voluntad en todo el territorio ruso. De ahí que Iván III también sea conocido como el primer zar de Rusia, aunque sería Iván IV quien sería el primer gobernante ruso en asumir oficialmente ese título.

Oficialmente, Iván IV fue el primer zar de toda Rusia.

zar ruso

Iván IV, que gobernó Rusia desde 1547 hasta 1584, logró expandir el territorio ruso mucho más allá de los Montes Urales hacia el centro y norte de Asia y hacia el sur hasta el Mar Caspio. También centralizó radicalmente el poder para su beneficio y el de la monarquía en general, castigando a cualquiera que cuestionara su autoridad, aunque fuera remotamente, por lo que a menudo se le llamaba Iván el Terrible.

Por lo tanto, Iván IV, el primer zar de Rusia, también fue conocido como Iván el Terrible.

En 1613 una nueva dinastía, los Romanov, llegó al poder en el Imperio Ruso. Esta dinastía gobernaría el imperio hasta principios del siglo XX. Los Romanov extendieron el imperio hacia el este hasta las costas del mar de Bering, frente a la actual Alaska.

Pero los mejores días de Rusia aún estaban por llegar, ya que el Imperio Ruso todavía tenía que desempeñar un papel central junto a los demás imperios europeos.

El imperio ruso en su apogeo

Pedro I el Grande – fundador de San Petersburgo

Monumento a Pedro el Grande, en Moscú - Rusia.
Monumento a Pedro el Grande, en Moscú – Rusia.

A finales del siglo XVII, Rusia ya era el país más grande del mundo.

Sin embargo, al mismo tiempo, el vasto imperio tenía una población de solo 14 millones de personas y la densidad de población era mínima. La economía era predominantemente agrícola y solo una pequeña parte de la población vivía en ciudades.

Fue en ese momento cuando Pedro I, también conocido como Pedro el Grande, se convirtió en el gobernante de Rusia. Pedro el Grande trató de occidentalizar Rusia y convertirla en una potencia legítima en Europa. Para lograrlo, se dispuso a adquirir nuevos territorios. Por razones obvias, estaba particularmente decidido a obtener acceso a más costas, por lo que lideró exitosas campañas militares contra el Imperio Otomano en el sur y los estados escandinavos de Suecia y Dinamarca en el norte, buscando acceso al Mar Negro y al Mar Báltico. , respectivamente.

Pedro el Grande también construyó una nueva ciudad en el Mar Báltico que lleva su nombre, San Petersburgo, que se convertiría en la nueva capital del Imperio Ruso. Además, reformó radicalmente el gobierno ruso según los modelos occidentales habituales en ese momento.

Monumento a Catalina II (Catalina la Grande) en Pushkin (Tsarskoye Selo), Rusia.
Monumento a Catalina II (Catalina la Grande) en Pushkin (Tsarskoye Selo), Rusia.

Catalina la Grande – La emperatriz ilustrada

A mediados del siglo XVIII, otra poderosa gobernante, Catalina II, también conocida como Catalina la Grande, ascendió al trono del Imperio Ruso.

Durante su reinado de 1742 a 1796, logró expandir aún más el territorio ruso al emprender exitosas campañas militares contra el Imperio Otomano y la Mancomunidad Polaco-Lituana.

Las políticas expansionistas de Catalina la Grande llevaron al Imperio Ruso a expandir sus fronteras hacia el sur para incluir la península de Crimea y la costa norte del Mar Negro. Además, el Imperio había conquistado el territorio de la Mancomunidad Polaco-Lituana y extendido las fronteras de Rusia más adentro del…

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